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Seca no Canal do Panamá: Qual será o impacto no comércio mundial e na logística?

Atualizado: 9 de mai.


O Canal do Panamá é uma maravilha da engenharia que forjou uma ligação vital entre os oceanos Atlântico e Pacífico. No entanto, as chuvas escassas reduziram drasticamente os níveis dos lagos artificiais que alimentam as comportas do canal, atingindo níveis quase recordes; resultando em uma diminuição significativa no número de passagens diárias permitidas, causando uma acumulação considerável de navios que são obrigados a esperar sua vez para atravessar.


Navios de todo o mundo transitam diariamente pelo Canal do Panamá. Por esta via, cerca de 6% do comércio mundial e 40% dos contêineres dos EUA passam, o que se traduz em mais de 12.000 navios cruzando a cada ano para transportar carga para mais de 160 países. Eles percorrem 180 rotas marítimas, conectando 170 países e com destinos a cerca de 1.920 portos. Com o trabalho de aproximadamente 9 mil trabalhadores, o Canal opera 24 horas por dia, 365 dias por ano, oferecendo serviços de trânsito para navios de todas as nações sem discriminação.


O Canal utiliza um sistema de comportas-compartimentos com portas de entrada e saída. As comportas funcionam como elevadores de água: elevam os navios do nível do mar (seja no Pacífico ou no Atlântico) para o nível do Lago Gatún (26 metros acima do nível do mar); assim, os navios navegam pelo leito do Canal, na Cordilheira Central do Panamá.


O problema: o Gatún está seca. Em 2019, a região registrou uma redução de 20% nas chuvas em comparação com a média, tornando-o o ano mais seco na história da via. Em 2023, o Fenômeno El Niño causou escassez de chuvas na região, tornando este o segundo ano mais seco.


A seca impactou as cadeias de suprimentos, reduzindo a capacidade operacional do canal, causando restrições de trânsito e, ao mesmo tempo, levando menos carga. Com uma espera de mais de cem embarcações (o que significa vários dias de espera e perdas milionárias para as empresas), muitos navios estão optando por pagar altas quantias de dinheiro para pular a fila.


A Autoridade do Canal do Panamá está organizando leilões para aqueles que desejam evitar as filas. As ofertas mais altas geralmente vêm de transportadoras de gás liquefeito de petróleo ou gás natural liquefeito. "Você pode pular a fila, mas é imensamente caro. Aumentou muito rápido. E se você somar a tarifa regular, são cerca de 3 milhões para que seus navios passem", explicou Oystein Kalleklev, diretor executivo da Avance Gas.


O operador do Canal do Panamá admitiu que não há perspectivas imediatas de alívio da seca. O administrador do Canal do Panamá, Ricaurte Vásquez Morales, afirmou que as temperaturas anormalmente altas do oceano, uma temporada de chuvas imprevisível e a persistência do fenômeno climático El Niño significam que os funcionários terão que continuar restringindo o tráfego de embarcações até 2024.


Isso significa que é provável que as longas esperas que afetam o canal continuem nos meses que antecedem o Natal e o Ano Novo chinês, quando normalmente está mais movimentado. Isso resultaria em uma redução de receitas de entre 150 milhões e 200 milhões de dólares para o próximo ano, de acordo com o funcionário.


Embora a Administração do Canal estime uma receita de 4,9 bilhões de dólares para 2024, Vázquez reconheceu que o Canal está em uma situação crítica devido principalmente à complexa situação do líquido vital. Ele também apontou que a composição da frota mundial está migrando para embarcações maiores do que as que as comportas neopanamax podem atender, e há limitações de volume e qualidade da água.


Os remetentes e consignatários devem considerar a importância do planejamento antecipado para garantir eficiência nos envios através do Canal do Panamá. Na SPARX logistics, manteremos você informado sobre possíveis limitações ou fechamentos do canal, considerando também as estações e condições climáticas que possam afetar a navegação. Isso permitirá antecipar possíveis atrasos e ajustar seu planejamento logístico em conformidade.


É fundamental considerar rotas alternativas para manter a continuidade de suas operações. Avalie junto conosco opções marítimas alternativas e modalidades multimodais que possam contornar problemas potenciais no Canal do Panamá. A SPARX Logistics fará recomendações específicas para explorar essas alternativas e ter um plano de contingência sólido em colaboração com nossos experientes agentes locais e parceiros estratégicos.


Contamos com uma equipe especializada com conhecimento profundo das regulamentações locais, uma rede robusta de agentes no Panamá e a capacidade de oferecer soluções logísticas flexíveis. Mantemos uma comunicação proativa e fornecemos ferramentas de rastreamento em tempo real para garantir total visibilidade de seus envios enquanto cruzam o Canal do Panamá. Confie na SPARX Logistics para otimizar sua cadeia de suprimentos nesta região crucial.



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