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¿Qué factores influyen en la determinación de las tarifas de flete marítimo?

Actualizado: 27 jun



El transporte marítimo desempeña un papel vital en el comercio global, movilizando mercancías a través de los océanos y conectando a los países en una red logística interdependiente. Sin embargo, entender los factores que influyen en las tarifas de flete marítimo es crucial dada su complejidad y su impacto en la economía mundial.

 

Causas y Consecuencias en el Mercado de Fletes Marítimos

La determinación de las tarifas de flete marítimo no solo afecta a las empresas y consumidores que utilizan este servicio, sino que también tiene repercusiones en la economía global. Comprender estos factores es fundamental para anticipar cambios en los precios, mitigar riesgos y optimizar las operaciones logísticas.

 

¿Cómo se define el flete marítimo FCL y cuáles son algunos tipos de tarifas?

El flete marítimo de carga completa (FCL) implica reservar un contenedor completo para una sola carga. Dentro de los tipos de tarifa mediante las cuales se comercia este tipo de fletes son:

Tipo de Tarifa

Qué es

Detalles

SPOT

Se refiere a un precio único (puntual) que se establece para un envío específico en un momento determinado.

Puede variar según factores como la disponibilidad de espacio en el buque, la demanda del mercado y las condiciones del momento.

 

POR VIGENCIA

Tarifa acordada para un período específico de tiempo, generalmente de varias semanas a un año.

Puede ser más beneficiosa para clientes que realizan envíos regulares y desean evitar la volatilidad del mercado.

CONTRATO

Implica un acuerdo entre el cliente y la línea naviera para fijar una tarifa específica para un volumen determinado de envíos durante un período de tiempo acordado.

Ofrece beneficios tanto para el cliente como para la línea naviera, ya que brinda estabilidad en los precios y garantiza un cierto nivel de negocio para la línea naviera.

ALL-IN

Tarifa que incluye todos los costos asociados con el transporte de la carga, a diferentes nivele de servicio (pudiendo ser puerta-a-puerta).

Es una tarifa simplificada que ofrece transparencia al cliente al incluir todos los costos en una sola tarifa, lo que facilita la planificación y el presupuesto para el envío de mercancías.

 

¿Quiénes son los principales actores involucrados en la determinación de tarifas de flete marítimo?

Actores

Descripción

Funciones

Líneas Navieras (Carrier)

Son las empresas que operan los buques de carga que transportan mercancías por mar.

  • Proporcionar el servicio de transporte marítimo, gestionando la logística y la operación de los buques.

  • Controlan la oferta de espacio de carga en sus buques y establecen las tarifas de flete marítimo.

  • Son responsables de la seguridad de la carga durante el transporte y de garantizar que los envíos lleguen a su destino de manera oportuna y en condiciones adecuadas.

Non Vessel Operator (NVO)

Los NVO son intermediarios en el proceso de transporte marítimo que no poseen buques propios.

  • Actuar como intermediarios entre los clientes que necesitan enviar mercancías y las líneas navieras.

  • Negocian tarifas, coordinan el transporte y gestionan la documentación necesaria para el envío de carga.

  • Proporcionan servicios logísticos integrales, incluyendo la consolidación de carga, el seguimiento de envíos y la gestión de trámites aduaneros.

Non Vessel Operating Common Carrier (NVOCC)

Los NVOCC, son similares a los NVO, pero tienen la capacidad de emitir sus propios conocimientos de embarque (bill of lading) y asumen una mayor responsabilidad por la carga.

  • Compran espacio de carga a las líneas navieras y lo revenden a los clientes bajo su propio conocimiento de embarque.

  • Ofrecen servicios de transporte multimodal, gestionando no solo el transporte marítimo, sino también el transporte terrestre y aéreo, cuando es necesario.

Freight Forwarders

Los freight forwarders, o agentes de carga, son empresas especializadas en la organización y coordinación de envíos de carga internacional, ya sea por mar, aire, ferrocarril o carretera.

  • Su función principal es gestionar todos los aspectos logísticos del transporte de mercancías, desde la recogida en el origen hasta la entrega en el destino final.

  • Los freight forwarders negocian tarifas con proveedores de transporte, preparan la documentación necesaria para el envío, coordinan el transporte de la carga y brindan servicios de seguimiento y atención al cliente.

 

¿Qué factores influyen en la determinación de las tarifas de flete marítimo?

Factores Económicos


Oferta y Demanda de Buques y Equipos (Contenedores, Chasises):

 

La disponibilidad de buques y equipos de transporte, como contenedores y chasises, influye en las tarifas. Cuando la demanda de transporte es alta y la oferta de buques y equipos es limitada, las tarifas tienden a aumentar.

Peak Season:

 

Durante períodos de alta demanda, como la temporada navideña, las tarifas tienden a aumentar debido a la escasez de espacio en los buques y la competencia por la capacidad de carga.

Ciclos Económicos Globales:

 

Los ciclos económicos, como las recesiones o expansiones económicas, pueden afectar la demanda de transporte marítimo y, por lo tanto, las tarifas. En tiempos de desaceleración económica, la demanda de transporte puede disminuir, lo que ejerce presión a la baja sobre las tarifas.

Factores Logísticos


Costos Operativos:

 

Los costos operativos de las líneas navieras, como el combustible, la mano de obra, el mantenimiento de buques y la seguridad, impactan en las tarifas.

Itinerarios, Distancias y Rutas de Navegación:

Los itinerarios, así como distancias entre puertos y las condiciones de las rutas de navegación afectan los costos de transporte y, por lo tanto, las tarifas.

Infraestructura Portuaria:

 

La eficiencia y capacidad de los puertos para cargar y descargar mercancías influyen en las tarifas al afectar los tiempos de tránsito y los costos operativos.

Capacidad de Carga y Descarga:

 

La capacidad de los puertos para manejar grandes volúmenes de carga y la eficiencia en el proceso de carga y descarga pueden afectar los costos y, en consecuencia, las tarifas.

Factores Regulatorios y Políticos


Regulaciones Gubernamentales:

Las regulaciones gubernamentales, como los requisitos de seguridad y medioambientales, pueden aumentar los costos operativos de las líneas navieras, lo que podría reflejarse en las tarifas.

Acuerdos Comerciales Internacionales

 

Los acuerdos comerciales entre países pueden influir en los flujos de comercio y, por lo tanto, en la demanda de transporte marítimo y las tarifas.

Conflictos Geopolíticos:

 

Tensiones geopolíticas, como conflictos armados o sanciones económicas, pueden interrumpir las rutas de navegación y aumentar los costos de seguro, lo que impacta en las tarifas.

Factores Medioambientales


Regulaciones sobre Emisiones:

Las regulaciones sobre emisiones de gases de efecto invernadero y contaminantes pueden requerir inversiones en tecnologías más limpias por parte de las líneas navieras, lo que podría afectar las tarifas.

Impacto de Eventos Climáticos:

 

Eventos climáticos extremos, como tormentas o huracanes, pueden interrumpir las operaciones portuarias y de transporte marítimo, lo que puede aumentar los costos y, en consecuencia, las tarifas.

Innovaciones Tecnológicas en Transporte Marítimo:

La adopción de nuevas tecnologías, como buques más eficientes en el consumo de combustible o sistemas de gestión de flotas, puede reducir los costos operativos y potencialmente influir en las tarifas.


Impacto de las Alianzas y Acuerdos entre Líneas Navieras en los Precios del Flete Marítimo

Las alianzas y acuerdos entre líneas navieras tienen un impacto significativo en los precios del flete marítimo, ya que estas colaboraciones permiten a las compañías optimizar sus rutas y mejorar la eficiencia operativa. Un ejemplo destacado es la alianza 2M entre Maersk y MSC, en 2015, que ha influido en la estructura de tarifas mediante la consolidación de servicios y la capacidad compartida. Esta estrategia ha permitido reducir costos operativos, lo que en teoría debería traducirse en tarifas más competitivas para los clientes.


Por otro lado, la disolución de alianzas también puede generar fluctuaciones en el mercado, generando incertidumbre y posibles incrementos en las tarifas debido a la falta de capacidad conjunta y el aumento de la competencia individual entre las compañías.



Evolución de las Tarifas de Flete Marítimo en los Últimos Años


  • Prepandemia: Antes de la pandemia, las tarifas de flete marítimo se mantenían relativamente estables, con ligeras fluctuaciones debido a la oferta y demanda estacional. Las alianzas estratégicas entre líneas navieras ayudaban a mantener un equilibrio en el mercado, evitando sobrecapacidad y precios excesivamente bajos.

  • Guerra Comercial EE.UU.-China: La guerra comercial entre EE.UU. y China, iniciada en 2018, impactó significativamente en las tarifas de flete. Los aranceles impuestos por ambos países provocaron una reestructuración en las cadenas de suministro globales. Muchas empresas buscaron alternativas fuera de China, aumentando la demanda en otras rutas marítimas y, consecuentemente, las tarifas de flete en esas rutas.

  • Pandemia: La pandemia de COVID-19 alteró drásticamente el mercado de flete marítimo. Al inicio, la caída en la demanda global y los confinamientos llevaron a una disminución en el comercio marítimo y una caída en las tarifas. Sin embargo, la recuperación rápida y el aumento en la demanda de bienes de consumo durante el segundo semestre de 2020 y en 2021 generaron una escasez de capacidad y un incremento significativo en las tarifas de flete, alcanzando niveles récord en varias rutas principales.


  • Post-pandemia 2022-2023: En el periodo post-pandemia, las tarifas de flete comenzaron a estabilizarse, pero se mantuvieron elevadas debido a la disrupción continua en las cadenas de suministro y la falta de capacidad de contenedores. La escasez de mano de obra en puertos y el aumento de costos operativos también contribuyeron a mantener las tarifas altas.


  • Rusia-Ucrania: La invasión de Ucrania por parte de Rusia, en 2022, añadió una nueva capa de complejidad. Las sanciones impuestas a Rusia y la incertidumbre en las rutas del Mar Negro afectaron las tarifas y la disponibilidad de rutas alternativas. La desviación de buques hacia rutas más seguras pero más largas incrementó los costos operativos y, por ende, las tarifas de flete.


  • 2024 y la Crisis en el Mar Rojo: En 2024, la crisis en el Mar Rojo, provocada por los ataques del grupo hutí de Yemen, redujo significativamente el tráfico comercial a través del Estrecho de Bab el Mandeb y el Canal de Suez. Esta disrupción resultó en un aumento en las tarifas debido a la necesidad de desviar buques por rutas más largas, como el Cabo de Buena Esperanza, incrementando el tiempo y los costos de transporte.

  • Sostenibilidad en el Transporte Marítimo: La sostenibilidad se ha convertido en una preocupación clave en el transporte marítimo. Las regulaciones ambientales más estrictas y la transición hacia combustibles más limpios están elevando los costos operativos para las líneas navieras. Iniciativas como el sistema de comercio de emisiones de la UE (ETS) para el sector marítimo también podrían influir en las tarifas, ya que los costos adicionales se trasladan a los consumidores finales. Sin embargo, la adopción de prácticas más sostenibles es esencial para la viabilidad a largo plazo del sector y para reducir su impacto ambiental.

La dinámica de las tarifas de flete marítimo es compleja y está influenciada por múltiples factores, incluyendo alianzas estratégicas, conflictos geopolíticos, y la búsqueda de sostenibilidad. Los actores del sector deben adaptarse a estas variables para mitigar riesgos y aprovechar oportunidades.


Es crucial que las empresas involucradas en el comercio marítimo mantengan una vigilancia constante sobre las tendencias y desarrollos del mercado. Llámanos y conoce la mejor estrategia para tus operaciones.

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